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Dos mil migrantes en peligro por Covid-19; ONG instala a contrareloj hospital de campaña en Matamoros

Por Acacia Coronado * | Texas Observer

abril 28, 2020 | 5:00 am



A medida que los casos en México comienzan a aumentar y las oficinas de inmigración de EE. UU. permanecen cerradas, los voluntarios de asistencia médica en un campamento de migrantes de Matamoros se preparan para lo peor mientras esperan lo mejor.

Las autoridades estadounidenses y mexicanas aprobaron la instalación de un hospital de campaña de 20 camas en un campamento de migrantes cerca de Matamoros después de semanas de negociar solicitudes de permiso de Global Response Management (GRM), la organización de ayuda médica que encabezó el esfuerzo. El hospital planea comenzar a recibir pacientes el 1 de mayo.

GRM propuso por primera vez el hospital de campaña a principios de marzo, cuando comenzó a hacer planes frente a la pandemia inminente del coronavirus. Andrea Leiner, una enfermera practicante y directora de planificación estratégica de GRM, dijo que la organización no se preguntaba si el virus iba a llegar o no al campamento, sino cuándo llegaría. "No hay nada que indique que no se convertirá en un problema", dijo Leiner al Texas Observer.

Desde octubre, la organización ha estado brindando asistencia médica a los casi 2,000 migrantes que esperan al pie del Puente Internacional Gateway en Matamoros. La mayoría de los residentes del campamento han viajado a esta frontera con la esperanza de solicitar asilo en Estados Unidos y esperar en México bajo el amparo de los Protocolos de Protección de Migrantes (MPP) para que sus casos de inmigración sean escuchados en los tribunales de EE. UU.

Campamento de migrantes en Matamoros. Foto Víctor Castillo.

Después de que el campamento comenzó a crecer rápidamente el otoño pasado, GRM comenzó a coordinarse con otras organizaciones de ayuda y voluntarios de EE. UU. y México, incluido el Equipo Brownsville, Angry Tias y Abuelas del Río Grande Valley, y el Centro de Recursos de Matamoros, así como líderes religiosos locales, para juntar recursos para atender las necesidades de los migrantes en el campamento improvisado en el cauce del río Grande [o Bravo, como se le conoce en México]. Cuando los funcionarios locales le dijeron a GRM que Matamoros solo tenía 10 respiradores en sus hospitales y las salas de emergencias en el área comenzarían a admitir solo emergencias potencialmente mortales, GRM comenzó a hacer sus propios planes de manejo de emergencias para el campamento.

Cuando GRM presentó una propuesta para el hospital de campaña a las otras organizaciones de ayuda con las que coordina regularmente, la recaudación de fondos por el costo estimado de $ 500,000 se cumplió rápidamente. Andrea Rudnik, cofundadora del Equipo Brownsville, dijo que su organización fue una de varias que donó una gran parte de sus recursos para la suma, a la que también contribuyeron donantes privados. "Queríamos apoyar su esfuerzo porque son una extensión de todo lo que hacemos", dijo Rudnik al Observer. “Nuestra misión principal es cuidar a las personas en el campamento. Si no se satisfacen sus necesidades médicas, entonces nosotros nos concentramos en satisfacerlas".

El plan era establecer dos carpas grandes con 10 camas cada una en las que los pacientes con síntomas moderados pudieran estabilizarse antes de que su situación empeorara. El dinero se usó para comprar medicamentos de la farmacia local, así como suministros médicos, incluidos equipos de protección personal, máquinas de rayos X, monitores cardíacos y concentradores de oxígeno. A través de una asociación con Footprint Power, GRM pudo traer un remolque solar para alimentar el equipo.

Sin embargo, después de que el hospital de campaña se construyera durante la primera semana de abril, GRM encontró su obstáculo más difícil: obtener los permisos necesarios de ambos países para cruzar y establecer equipos médicos a lo largo de la frontera. Durante semanas, los líderes de GRM trabajaron con funcionarios y representantes estadounidenses de todos los niveles del gobierno mexicano. Impacientemente, los voluntarios esperaron una decisión final. "Todos somos personas de acción y todos somos solucionadores de problemas", dijo Leiner.

Finalmente, a fines de la semana pasada, los permisos que Leiner dijo que son esenciales de los socios gubernamentales de GRM llegaron y la estructura fue aprobada por seis meses. Entonces, el trabajo comenzó.

Un paletero local espera a los clientes en el campo de migrantes de Matamoros. Marzo de 2020. Foto: Acacia Coronado / Texas Observer.

Desde el viernes, los voluntarios de GRM han estado trabajando durante todo el día a temperaturas superiores a los 90 grados [Fahrenheit, 34 grados Celsius]. Hasta ahora, Leiner dijo que la estructura exterior está casi completa y que la configuración para el interior del hospital tomará otros dos días. Se estima que el hospital de campaña puede comenzar a atender a las personas al final de la semana. El resto del tiempo, dijo Leiner, GRM planea prepararse para un brote del peor de los casos, con la esperanza subyacente de que este no sea el caso. Actualmente, no hay casos confirmados de COVID-19 en el campamento de Matamoros, pero hay varios en la ciudad de Matamoros.

Carolina Jiménez Sandoval, directora adjunta de investigaciones en América para Amnistía Internacional, dijo que su organización está muy preocupada por cómo COVID-19 afectará a la población migrante debido a sus condiciones vulnerables. Jiménez Sandoval le dijo al Observer que el semi-cierre de la frontera, combinado con políticas como el MPP y la respuesta al coronavirus de la Aduana y la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos, que alienta a los agentes a deportar inmediatamente a las personas que se presentan en los puertos de entrada, ha aumentado la vulnerabilidad de los grandes masa de personas que se congregan en los puentes del puerto de entrada. "Esto genera grandes desafíos para el gobierno mexicano, con una gran cantidad de personas que básicamente han permanecido allí porque están atrapadas, ya sea esperando su turno para pedir asilo o para que sus casos sean escuchados en los tribunales", dijo Jiménez Sandoval.

Si bien Jiménez Sandoval dijo que el gobierno mexicano aceptó esta responsabilidad cuando firmó con MPP, dijo que dada la falta de condiciones sanitarias en los campamentos y la rápida propagación del coronavirus en México, es fundamental que los funcionarios locales y federales trabajen para crear políticas que presten atención a la población migrante. "Independientemente de dónde se encuentren en México, es importante que estén incluidos en las políticas preventivas y de tratamiento", dijo Jiménez Sandoval. "Si el gobierno está teniendo dificultades para que esto suceda, siempre hay organizaciones humanitarias que están dispuestas a trabajar con el gobierno para ayudar a cuidar a una población que es muy vulnerable en el contexto actual".

Funcionarios federales y locales en México no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre el hospital de campaña.

Leiner dijo que GRM actualmente tiene el equipo médico para atender a pacientes moderadamente enfermos y ha formado una asociación con un hospital local para transferir a los pacientes que necesitan cuidados intensivos a sus instalaciones según sea necesario. Sin embargo, la organización es muy consciente de la posibilidad de que las UCI locales puedan verse abrumadas rápidamente, por lo que también deben prepararse para ese escenario.

Una migrante en el campamento de Matamoros. Foto Víctor Castillo.

Para garantizar la atención las 24 horas del día para futuros pacientes, GRM está llevando voluntarios médicos y trabajando con organizaciones médicas asociadas en los EE. UU. Y en la frontera para compartir información. Si bien Leiner dijo que han recibido más solicitudes en las últimas dos semanas, GRM es una organización voluntaria que compite con las ofertas de empleo para profesionales médicos en los Estados Unidos (en Nueva York, Leiner dijo que las ofertas para enfermeras practicantes ascendieron a más de $ 13,000 dólares por semana).

Con la incorporación del hospital de campaña, dijo que la ayuda voluntaria y las donaciones se han vuelto especialmente importantes, ya que los costos de GRM en Matamoros se han disparado de $ 20,000 por mes a $ 200,000 por mes. Sin embargo, GRM planea ver si puede establecer proyectos similares a lo largo de la frontera. "Tratar a las personas con humanidad en ambos lados, no es solo una frivolidad", dijo Leiner. "Tiene un impacto económico para ambos países".

* Daniel Rosas de El Mañana de Nuevo Laredo contribuyó con entrevistas

Este reportaje forma parte de la cooperación entre el Texas Observer y el Border Center for Journalists and Bloggers para promover la cooperación binacional entre periodistas de la frontera México -- Estados Unidos

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